lunes, 21 de diciembre de 2009

Ohh La La Lá

Kool and the Gang está en la Habana y en la Habana también está Vocal Tempo, el grupo cubano revelación en España, quienes han hecho una excelente versión de uno de los temas más populares de la Banda Estadounidense, "Ohh la la lá". Los componentes de Vocal Tempo nacieron en Cuba cuando en los 80 Kool and the Gang ya eran famosos con su música Disco, Soul, R and B y Funk; feliz casualidad que los Tempo se hayan atrevido con estos estilos además con una altísima fidelidad y que en estos días estén los norteamericanos triunfando en la Isla; que viva la música, lenguage universal sin fronteras.
Escuchen el tema para que vean que no estamos exagerando, Vocal Tempo no toca ningún instrumento, todo es con la voz....que lo disfruten

domingo, 6 de diciembre de 2009

Lo injusto de la justicia

Les voy a contar algo que para algunos puede que sea desconocido y advierto que no hay ninguna intención detrás de mis palabras más allá de la aclaración y la información de mis experiencias y vivencias. Fueron muchos los que conocieron a la Vieja Trova Santiaguera entre 1994 y 2002; pues bien, después de los primeros discos editados con Nubenegra en una de las giras europeas en las que visitamos Holanda, específicamente Rotterdam, en una comida organizada en una especie de Cine en la cual actuaría el grupo, en la mesa, además de los artistas nos encontrábamos Saúl Presa, uno de los Road managers que entonces salía con la agrupación, Leo Hannewic, uno de los que organizaba, otra chica llamada Sandra, también de la organización y un servidor; se hablaba como era habitual en aquella época de la vitalidad de los “viejitos”, de su arte y característico humor latino más la energía y sabiduría que trasmitían; casi al finalizar la comida un poco en serio y un poco en broma dije al tal Leo que una película de la Vieja Trova en ese momento era un complemento perfecto para la promoción del grupo y un tema quizás agradecido; acto seguido hubo risas y aprobaciones pero todo quedó allí, era 1995, se realizó el concierto, todo estupendo y maravilloso y volvimos a España, terminamos la gira y regresamos a Cuba. Pasadas unas semanas, se estaba desarrollando una de las ediciones del Festival del Nuevo Cine Latinoamericano de la Habana y yo estaba desayunando en el Hotel Nacional donde nos encontrábamos en una comisión organizada por el Instituto Cubano de Radio y Televisión que se dedicaba a la revisión de un buen grupo de documentales que participarían en dicho Festival en la categoría de Documentales Extranjeros; para mi sorpresa, se presentó una pareja, ella española de Sevilla y él holandés de Amsterdam, quienes resultaron a posteriori mis buenos amigos Carmen Cobos y Kees Rininks, dueños de la Productora en aquel entonces, Rininks Films; se presentaron como los productores de una compañía Holandesa de Cine y querían hablar conmigo para realizar una película a la Vieja Trova Santiaguera; evidentemente era una magnífica oportunidad para la formación y un privilegio para un grupo que desconocido hasta el momento en Cuba ni siquiera se mencionaba en la Radio; después de varios intercambios de opiniones convenimos en darle hacia delante al proyecto y gracias a mucho trabajo organizativo, comenzó el rodaje de lo que fuera posteriormente “Lágrimas Negras”, la película de la Vieja Trova Santiaguera realizada por la Realizadora Española-Holandesa Sonia Herman Dolz; como anécdota les diré que me costó casi un disgusto reclamar mi crédito como Idea de la película pero finalmente se me adjudicó. Todo este preámbulo y aclaro para no herir susceptibilidades no tiene más objetivo que llamar la atención en las fechas, en los realizadores y en los resultados entre lo que fue Vieja Trova y lo que llegó a ser Buena Vista Social Club (sin agravios comparativos porque soy fan número 1 de Buena Vista y buen amigo de algunos de sus músicos) y vuelvo a aclarar, que lo que estoy intentando decir es que a pesar de haberse estrenado la película de Vieja Trova en España, Cine Palafox de Madrid en el año 1997 y haber obtenido el “palmarés” que alcanzó en el anonimato más absoluto, la película de Buena Vista en 1998, un año después catapultó la imagen de la música cubana a los límites más insospechados; claro está, detrás de ésta estaba el famoso Ry Cooder y el conocido realizador Win Wender y por otro lado en España al no haber tradición de exhibición de documentales y por otras razones de inversión económica por parte de las Productoras, la película no se exhibió nunca más aun cuando fue noticia en los medios y un éxito rotundo de público. “Lágrimas Negras” a pesar de que los “viejitos” de la Vieja Trova Santiaguera fueron prácticamente un descubrimiento español dejó de existir en la Península Ibérica porque encima, el mismo año se estaba rodando otra película casualmente con el mismo nombre del cineasta desaparecido Ricardo Franco y que aunque fue y es una buena película no tenía nada que ver con el tema musical ni con la música cubana. Lágrimas Negras, la versión de la Vieja Trova fue exhibida en cines de Holanda, Alemania, Austria y Estados Unidos y vendida a: Odysee, Discover y Channel, RAI SAT, DUNA TV, WNET/ Nueva York, Worl Link, Cine 5, ARTE, Instituto de Cine Danés, VRT, ONCE TV.

Lágrimas Negras (1997) coproducción. NPS sobre la gira por Europa del grupo musical cubano “La Vieja Trova Santiaguera”, se convirtió en un éxito internacional, con numerosos premios entre los que se destacan:

- Premio de la Academia Holandesa, 1999

- Premio del público, Festival de Cine Latino, Chicago, 1999

- Premio de Cine de Holanda, 1999

- Premio del público y aguja de plata, Festival Internacional de San Francisco, 1998

- Placa de oro, Festival Internacional de Cine de San Francisco, Arte, 1998

- Premio especial del jurado, Premio Cine Holandés, Utrech, 1998

Es decir, cuando se lanza la película de Buena Vista Social Club ya Lágrimas Negras estaba obteniendo premios en los Festivales de Cine más importantes.

Curiosamente a pesar de que Vieja Trova Santiaguera fue fichada por la Multinacional Virgin Records en 1998, tampoco fue esto un leimotiv a pesar de mi insistencia para que una compañía poderosa como Virgin recalara en un soporte tan fuerte como es el cine utilizando la película para sus fines promocionales de los tres discos que se grabarían posteriormente.

La Vieja Trova Santiaguera continuó siendo importante y famosa en España y otros territorios pero la mayoría del público de todas las latitudes llegó a conocer más a Buena Vista Social Club por las excelentes campañas publicitarias.

viernes, 4 de diciembre de 2009

Hola amigos

Lo que a continuación he escrito forma parte de un debate relacionado con la Propiedad intelectual que tanta actualidad tiene en estos momentos y que inicié en un grupo creado por mi en Linkedin llamado Cuban Music to World pero no he recibido muchos comentarios al respecto y sigo opinando a ver si entre todos, llegamos a la verdad.

Buenos días, parece que este tema a pesar de estar ahora mismo calentito no tiene mucha fuerza en la Red, al menos en este pequeño grupo; no obstante sigo haciendo mis reflexiones porque he vivido la carrera discográfica de varios grupos entre los que se destaca un ejemplo bastante conocido, La Vieja Trova Santiaguera; recuerdo cuando comenzaron en 1994 con su primer disco, efectivamente no existía la piratería a los niveles actuales, pero si existía una inflación de precios a mi modo de ver descarada y explico; un disco se realiza en un estudio de grabación que tiene sus costes dependiendo del artista y de la discográfica; una vez se tiene la matriz de ese disco, la discográfica la envía a la fábrica encargando X cantidad de discos en dependencia por supuesto de las predicciones de venta y posteriormente venden a las tiendas que según su actitud hacia determinadas tendencias compra más o menos cantidad y entonces se crea el verdadero problema, de un precio mayorista que vende la discográfica de aproximadamente 6 € la unidad, las tiendas, aquellas que todos conocemos, venden al público entre 13 € como mínimo y 18 € en algunos casos más, lo cual indica que se duplica y triplica el precio al consumidor; este es francamente el problema a mi modo de ver este asunto, de manera que al margen de que exista un control riguroso de la propiedad intelectual, el gobierno también tendría que tener en cuenta la arbitrariedad en la política de precios, cuya esencia es también de alguna manera "piratería" Es cuestión de sentido común, si simultáneamente con el desarrollo tecnológico en este tema mal empleado se le sube el precio descomunalmente a los discos, qué hace el consumidor? no compra discos en las tiendas y los obtiene de los topmantas o por internet; otra cosa pasaría seguramente, si se regula Internet por un lado, se bajan los precios de los discos en las tiendas y se elimina a los manteros; Sres. que estamos los humanos de a pie cocidos a impuestos y multas lo cual refleja una buena cantidad de policías y reguladores, por qué no se emplean un poco mejor en este otro tema; que pasa, ¿No importa? ó tal vés no hay recaudación por este concepto?

martes, 1 de diciembre de 2009

Ciclo de Música Cubana


J L & P Servicios Culturales en el verano de 2010, pondrá a disposición de todos los programadores, promotores, técnicos de cultura o fiestas de Ayuntamientos, Diputaciones y entidades privadas, un ciclo de música cubana que tiene como objetivo presentar durante los 7 días de una semana, 7 grupos musicales cubanos de diversos estilos partiendo de tres generaciones también diferentes y cuya base es la música cubana; puede considerarse como Festival, Feria, Encuentros Culturales, Semana Musical o Ciclo según el interés del cliente.


Programa 2010


Lunes: DiapaSon Quinteto de Cuerda........... Instrumental Fusión


Martes: Bobby Martínez Latin Elation............Instrumental Latin Jazz


Miércoles: Karamba........................................... Rock Latino


Jueves: Vocal Tempo........................................ A Capella


Viernes: Ricardito y el Monarca del Son...... Son Tradicional


Sábado: Cubanísimo......................................... Son Contemporáneo


Domingo: Agustín Aspa y Habana................. Espectáculo Variedad


Todos los detalles de la propuesta pueden ser consultados a través de Jorge Luis, promotor de la idea y organizador del evento en: 91 5516447 / 696970924 / jorgeluis@telefonica.net o si lo prefiere podemos ofrecerles una cita en la Oficina, calle Granada, 53-1º E, 28007- Madrid (Metro Pacífico).



lunes, 16 de noviembre de 2009

No somos músicos de academia sino de corazón


Música pura e incorrupta por el virus comercial
Don Rolando Romaguera conocido por el mundo como “El Monarca del Son” irrumpirá en el verano español de 2010 para evocar de forma antológica boleros inmortales, magistralmente ligados a otros ritmos como el mambo, la habanera, la conga, la guaracha, el sucusucu o el son.

Compañero del inolvidable Compay Segundo y de la Vieja Trova Santiaguera, el Monarca rendirá homenaje a Machín, con la colaboración extraordinaria del gran Ricardito Ortiz, cantante que lo fue de aquélla mítica formación.
Junto a él, y formando parte del Quinteto Típico Oriental, ofrecerán emotivos conciertos, preñados de las esencias y los aromas de Cuba en una noche para el recuerdo de un tiempo que, acaso, por momentos, fue mejor.
Cuba exporta la manera socarrona de hacer música para cantar y para bailar. La guajira,el cha cha cha, la guaracha, el guaguancó despiden el ritmo vivaz y tabernario que es la arquitectura artística de la isla del Caribe.

El trasiego del son cubano guarda una pátina de nostalgia imposible de olvidar a este lado del mar. Los versos de Machín, Carlos Puebla y Miguel Matamoros refulgirán de nuevo en la memoria popular de los españoles.

Este año 2009 en España, Ricardito Ortiz grabó con tinta un memorando de la música tradicional cubana, enmudeció con su saber hacer cualquier suspicacia de que el repertorio se convirtiese en un ladrido musical extemporáneo. Oriundo de Santiago de Cuba, formado en grupos de música de raíz, trató las canciones cubanas de toda una época con la alegría que había derrochado en la Vieja Trova Santiaguera desde 1997 a 2002.

Para atemperar sus brotes de júbilo, al más puro estilo Buena Vista Club Social, actuarán junto a él, el Quinteto Típico Oriental que comanda Rolando Romaguera, formado por propia intuición, armado de una voz melódica y lapidaria, nada menos que "El Monarca del Son Cubano"

La escena musical, será igualmente amenizada por la percusión cubana de Güiro (Ricardito), Maracas (Rolando) y los bongoes de Antonio Soto, la guitarra de Eliseo Pino, el tres de Félix Marrero y el contrabajo de Ángel Hernández.


sábado, 14 de noviembre de 2009

La profesión solo se consigue cuidar siendo profesionales


El pasado viernes 13 tuve la ocasión de participar en un Festival de Músicas del Mundo que se realiza en un pueblo de Asturias, región que paradójicamente por raíces históricas a decir verdad siempre ha resultado muy difícil para mi en cuanto a la comercialización de la música cubana, y el promotor que organizaba el evento me dijo con absoluta convicción que desde hace algún tiempo se viene comentando en el gremio sobre la desfavorable prensa de algunos grupos de música cubana que pululan por España y Europa sin ninguna trayectoria o biografía que demuestre su integridad artística; evidentemente, el fenómeno de la emigración trae consigo que algunas personas graduadas de música se afinquen en distintas zonas del planeta buscando nuevas fuentes de realización y de ahí que tanto en España como en Europa se escuche el nombre de nuevas formaciones que se han creado in sito, pero eso no está reñido con la calidad y la profesionalidad, y de ahí mi preocupación porque si unido a este mal sumamos la desinformación cultural de algunos organizadores, técnicos y concejales de cultura de diversos Ayuntamientos y Diputaciones, el resultado sería desastroso para la suerte de las referencias artísticas que Sí aportan y cuyo trabajo es profesional desde todo punto de vista, considerando obvio que no podemos pretender que nuestra música sea mayoritaria fuera de Cuba. Afortunadamente en la mencionada ocasión actuó en dicho Festival, el grupo Vocal Tempo, una formación que lleva "arando la tierra" desde 1998 y que después de participar en el programa Factor X de Cuatro televisión en 2008, tuvo la posibilidad de grabar con Sony Music, ...elemental Watson.... para lograr tal cosa hay que estar en la tele, de lo contrario nadie te descubre porque estamos en la era del facilismo; anécdota....cuando tuve el honor de conocerles en el año 2002 inmediatamente pensé que serían carne de grandes discográficas pero para mi sorpresa, después de presentarles en aquellas Casas Multinacionales esperando como respuesta un Si demoledor, recibí una absoluta callada y pensé entonces que mi olfato no era bueno y que debíamos trabajar duro para alcanzar siquiera algunos objetivos. Así es este mundo, pero al fin y al cabo lo más importante es que Vocal Tempo a punto de tirar la toalla y salir en busca de un nuevo horizonte resurge gracias a un excelente disco en el cual además de incluir piezas de origen cubano o escritas por ellos mismos, se atreven con éxitos de famosos actuales. No quiero extenderme en cualidades de este grupo, del cual siempre he hablado tanto desde mi punto de vista personal como en términos profesionales; me quiero detener solo unos instantes a describirles sucintamente lo que muchas veces he visto en sus conciertos pero que el pasado viernes con un recinto (una iglesia) cuyas características acústicas no prometían nada bueno, fue francamente alucinante y me refiero al público, que irrevocablemente es el juez que sentencia lo bueno y lo malo; es indescriptible e inenarrable, las caras de asombro, de sorpresa, de alegría, de satisfacción y de todo lo que se os pueda ocurrir, allí se escuchaban trompetas, percusiones, guitarras, violines etc, todo hecho con la voz con una fidelidad tan creible que muchos cerraban los ojos para comprobar que lo que estaban viendo era cierto; encima, dos buenos cantantes fuera de toda duda se encargaron de cerrar con broche de oro una muy agradecida actuación.

jueves, 12 de noviembre de 2009

Los Monarcas del Son Cubano

Ricardito, ex cantante de la Vieja Trova Santiaguera y actualmente líder del grupo Típico Oriental conjuntamente con Rolando, el Monarca del Son; vuelven a triunfar en la programación de verano española; aquí están en Ourense donde lanzaron su 5º disco titulado "Que llueva"

martes, 10 de noviembre de 2009

Segundas partes alguna vez fueron buenas????
Muchas veces cuando se debate sobre una determinada película a la cual se le han realizado varias partes se ha escuchado esa máxima "segundas partes nunca fueron buenas!!! También lo he empleado personalmente en el amor; los latinos son muy proclives a dignificar el primer amor, ohhh yo fui el primero y ahí terminó la historia......; pues creo que somos muchos los equivocados, porque el segundo, en cualquier estrato de la vida será o no mejor dependiendo de como haya sido el primero.....Los Beatles surgieron en los 60 y los Rolling nacen cuando ya los Beatles habían creado Beatlemanía pero no por eso los segundos dejaron de ser famosos y aclamados... Entonces basado en estos análisis, por qué para programar un buen concierto siempre vamos pensando en el primero? Os voy a poner un ejemplo real y actual, hace algunos años trabajo el management de una agrupación cubana llamada Vocal Tempo; ellos comenzaron a rodar hacia 1998 y en 2009, después de once años de carreteras y mucho trabajo se está viendo la luz pero aun tenuemente; al principio cuando comenzamos a proponerles sabiendo que la propuesta era extraordinaria, siempre saltaba, ....pero.... ¿son iguales que Sampling?, No señores, no son iguales, es un grupo que realiza un trabajo similar pero con sus características; Bobby McFerrin quizás fue el primero?? hacía algo similar (para mi un crack) y le encasquetaron el título pero ya en los años 50, justamente cuando nació Bobby, el duo Los Compadres de los Hermanos Hierrezuelo ya hacían imitaciones de sonidos de diversos instrumentos musicales como la clave o la flauta con una altísima fidelidad y supongo que mucho antes también algún gran artista lo habrá hecho sin ninguna connotación; de manera que dejemos que todos expresemos nuestro arte y que la gente conozca el talento no solamente del primero.

miércoles, 28 de octubre de 2009

Apuntes sobre el grupo Vieja Trova Santiaguera

Antes que todo, me tomo la libertad de escribir sobre tan ilustres personas porque valga la redundancia tengo la libertad de hacerlo, fui su representante personal y además fueron y son grandes amigos; lo hago sin ápice alguno de oportunismo pues con ello no gano absolutamente nada; no me cuento siquiera entre los que gustan de escucharse, de los cuales hay muchos en nuestro gremio sean o no periodistas, solo me siento con deseos de clarificar algunos detalles de la vida de este grupo que aquellos interesados tienen el derecho de saber desde una fuente real y fidedigna ya que navegando por Internet como es habitual por mi trabajo, en muchas de las páginas que gravitan y donde se ha escrito sobre esta formación, se tergiversan o inventan historias de su fundación, de sus fundadores, de sus creadores o de sus vivencias en el período activo de su existencia como agrupación musical y aclaro desde el título “como agrupación” o grupo porque Vieja Trova Santiaguera como se ha determinado hace mucho por escritores y musicólogos cubanos es un movimiento estético musical que data de hace varios siglos y no voy a entrar en detalles cronológicos porque eso es harina de investigadores.

Para aquellos que siguieron desde sus inicios la entrada en firme no puntual ni esporádica en España, en Madrid, de este tipo de grupos, que por cierto en el caso de la Vieja Trova fue justo a partir del 23 de junio de 1994 en Casa de América ante una impresionante presencia de medios de difusión, la Vieja Trova Santiaguera surge como idea sin siquiera llamarse así a finales del año 1992, posterior a una primera experiencia en el año 1991 llevada a cabo por Santiago Auserón cuando presentó en la Sala El Sol de Madrid, La semilla del Son y en cuya ocasión se pudo ver a Francisco Repilado (Compay Segundo), la Orquesta Rayson y a Celeste Mendoza. En España hacía tanto tiempo como posiblemente en Cuba que no se hablaba ni difundía este género que paradójicamente había sembrado en la memoria colectiva de los españoles el inolvidable Antonio Machín, lógicamente en España causado por las corrientes musicales y las modas impuestas por los medios y las grandes multinacionales del Disco y en Cuba a consecuencia de la indolencia ante el género madre y padre de la música cubana al margen de la supremacía de la controvertida llamada Salsa representada en la Isla por las grandes orquestas del momento.

Quien les cuenta estos apuntes, en primera persona, trabajaba en la Televisión Cubana como Especialista Principal de Subtitulaje pero los fines de semana como free lance llevaba la representación de un espectáculo musical, llamémosle tropicanesco por la forma, que se tituló entonces “Salsa Cubana”, en uno de los sitios más frecuentados por turistas extranjeros en la Habana, “El Papa de la Marina Hemingway”; a la vez, se iniciaba en el país una carrera hacia el marketing, palabra hasta ese momento bastante desconocida, así como la matriz DAFO o el propio nombre del autor y comenzaba en determinadas empresas estatales una corriente de negociación que indicaba que era inminente la autofinanciación porque no había dinero. Simultáneamente había llegado al ICRT (Instituto Cubano de Radio y Televisión) un señor de origen Vasco con la idea de realizar una serie de televisión sobre los ritmos caribeños creo recordar que hasta tenía título “Cuento mi canto” con clarísimos propósitos de comercialización cuyo capítulo cubano tendría por lógica y sentido común se realizace en la TV del país y debería ser filmada en la provincia donde tuvo sus orígenes y nacionalidad la música cubana a partir del género Son; evidentemente fue remitido a Santiago de Cuba donde contactó con Enríque Bonne, muy conocido en las esferas de la cultura santiaguera, quien con su vasta experiencia y con la colaboración de Luisa la Directora de la Casa de la Trova recomendaron para la citada serie televisiva a los exponentes más viejos en edad que conformaban a las agrupaciones musicales más destacadas de Santiago entre las que figuraban como es lógico; la Estudiantina Invasora y el Cuarteto Patria de entonces por citar las más conocidas y que eran fieles y asiduos en las actuaciones de la Casa de la Trova de la calle Heredia; allí surgió la primera fotografía en la que estaban algunos de los que conformaron a posteriori la Vieja Trova Santiaguera; Aristóteles Limonta, , Amado Machado y Pancho Cobas entre otros.

El Sr. Vasco y presunto futuro realizador, se dirigió nuevamente a la Habana a la dirección general del ICRT, donde había que negociar la serie que acto seguido se convirtiera en un claro objetivo de comercialización por parte de la Presidencia del citado instituto y donde expuso su idea de lo que sería el capítulo cubano y entonces llegó la segunda parte del tema, ¿quién se haría cargo de nuclear, organizar y llevar a buen término el proyecto? en ese momento se habló del propio Enríque Bonne y de otra persona que prefiero no mencionar por una desafortunada apreciación que hizo de los componentes del proyecto cuando dijo textualmente que …no se haría cargo de ese atajo de viejos porque se podían morir por ahí en cualquier parte… Fue en ese momento cuando uno de los Vicepresidentes del ICRT llamado Juan Hernández conjuntamente con el Director de Relaciones Internacionales, entonces, Benjamín Rodríguez, me llamaron más que todo por mi labor de representación con grupos musicales para que contactara con Enríque Bonne y planteara el schedulle de trabajo a realizar en los próximos días de aquella reunión; Enríque Bonne se encontraba en la Habana alojado en la Casa de visita del Ministerio de Salud Pública a donde le fui a ver; me presenté y le esbocé la idea de proyecto que el Instituto estaba pensando para la ejecución del mencionado proyecto y fue cuando el propio Bonne me comentó que él no estaba en condiciones de llevar a efecto ese trabajo por x razones y que yo podía perfectamente hacer las diligencias que marcaba dicho schedulle a lo que contesté inmediatamente que para mi era un placer hacerlo y sin más dilación me dirigí a la Presidencia del ICRT para decirles que yo me haría cargo si ellos estaban de acuerdo; la aprobación llegó de inmediato y ahí comenzó a gestarse lo que fuera unos meses más tarde un proyecto realizable.

La idea original, la serie televisiva que por cierto nunca llegó a salir mientras estuvo activa la formación musical estaba ya en marcha, pero la idea del ICRT era contactar con alguna casa discográfica que se interesara en editar algún disco que saliera al mercado haciéndolo coincidir con la salida al aire de la serie y entonces, me vuelven a llamar para determinar quien se responsabilizaría de grabar y dirigir ese disco una vez se contactara con la disquera que dicho sea de paso fue propuesta por el Vasco y fue concretamente Nubenegra, una casa discográfica independiente dirigida por Manuel Domínguez quien más adelante al conocer del proyecto envió una serie de temas musicales que consideraba debían ser los seleccionados para grabar; el mencionado Vicepresidente del ICRT cita al músico y trombonista Demetrio Muñíz que entonces impartía una especie de talleres sobre instrumentos de viento en la TV Cubana creyendo que era de origen Santiaguero, lo cual no era cierto y de cuya anécdota nos reímos muchas veces; nos sentamos los tres en su despacho y ahí trazamos la línea a seguir para comenzar el trabajo. La primera parte consistió en mi viaje a Santiago de Cuba para reunirme allí con los elegidos, a los que ya se les había enviado el repertorio: Aristóteles Limonta (Contrabajo), Amado Machado (Maracas), Francisco Cobas (Guitarra y Director hasta 1997), Reinaldo Creagh (Claves) y Aristónico Nápoles (Cuatro), y contarles el proyecto a grandes rasgos, proyecto que solo estaba en la ilusión de todos pero que no tenía en ese momento seguridad alguna; al llegar a Santiago de Cuba, me dirigí a la dirección de Tele Turquino, la televisora local y donde estaban citados los músicos para conocernos y hacer el primer ensayo; cual fue mi asombro cuando delante de mi se presentaron 5 hombres que pasaban de los 70 años cada uno pero con unas ganas inexplicables de comerse el mundo aun con aquellos cuerpos evidentemente cansados y con cientos de lunares en sus rostros muestra del tiempo que había pasado por ellos y que encerraban tantas y tantas experiencias. Un apretón de manos y un brindis con Havana Club bastó para adentrarnos en uno de los Estudios de Tele Turquino que estaba ubicado dentro del histórico Cuartel Moncada; ese fue el primer concierto que vi de aquellos que con el tiempo se convirtieran en un referente musical de la isla; Bésame mucho, La última noche, Lágrimas negras, Capullito de Alelí, Blancas Azucenas o Esperanza entre otras fueron para mi una clase magistral de cómo hacer algo extraordinariamente bien con tanta sencillez y humildad; una vez visto y comprobada la calidad musical y humana del componente más importante del proyecto (los músicos); regresé a la Habana, contacté con Demetrio Muñíz para comentarle al respecto y propuse a la dirección del ICRT que para llevar adelante aquel precioso y estimulante proyecto había que en primer lugar, traer los músicos a la Habana porque era la manera más efectiva de que Demetrio ensayara y dejara lista la que fuera a posteriori la primera maqueta del grupo y que sirviera para convencer a la Disquera de sacar adelante el proyecto discográfico sin la más mínima duda. La Dirección del ICRT nos brindó la posibilidad de alojar a los músicos en la Casa de Visita del Instituto pero había que tener en cuenta la alimentación de los músicos y sus condiciones en dicha Casa de visitas lo que se convirtió en mi lucha durante más de 1 año entre unas cosas y otras, como por ejemplo el transporte diario para trasladarles al estudio donde finalmente grabaron. Recuerdo que aun no teníamos el nombre con el que llamaríamos al grupo porque lo de Vieja Trova Santiaguera (como bien ya dije al inicio era el nombre de una corriente musical) que dicho sea de paso fue posterior y sana idea de Manuel Domínguez; primero cariñosamente les decíamos “los viejitos”, luego “ los amigos de Machín” y así hasta que quedó con el definitivo Vieja Trova Santiaguera.

Llegaron a la Habana “los viejitos”, era 1993, les fui a recoger al Aeropuerto y ese mismo día Aristóteles tuvo que ser ingresado en el Hospital Calixto García con un problema de riñones e interior lo que retrasó el comienzo algunos días hasta su restablecimiento; el mote de “los viejitos” les quedó durante un tiempo y se repetía por doquier en el Instituto por todo el ruido que llegué a armar con la calidad de la comida diaria, por la leche que no llegaba y que tenía que conseguir a veces hasta por mis propios medios etc etc y finalmente comenzamos los ensayos; recuerdo que Demetrio también enmudeció cuando vio la calidad en la interpretación de estos señores y discutió con más de uno de aquellos que para nadar fuera del agua siempre tenían tiempo, que no era necesario falsear la futura grabación del grupo con músicos más jóvenes, ya que “los viejitos” eran muy capaces de hacerlo y hacerlo muy bien; fuimos creando un ambiente francamente familiar y de gran respeto, trabajamos duramente cada uno con sus responsabilidades y lo hicimos con gusto y placer inenarrable.

Casi en la primera semana de ensayos, un buen día, al llegar a la Casa de visitas como era habitual, me encuentro con Aristónico el que tocaba el Cuatro y que por cierto lo hacía con excelencia y me contó un sueño que había tenido la noche anterior en el cual tuvo una pelea con otro individuo y que al revolcarse en la cama litera donde dormía se cayó al suelo y se hizo una brecha en la cabeza sin importancia, entonces me dijo con aquel humor característico de santiaguero y además viejo, … mira JL, esta noche voy a soñar de nuevo y voy a arreglar las cuentas con ese tipo que me causó la caída (anécdota un tanto surrealista pero que también nos hizo reír mucho a todos); esa fue la penúltima vez que pudimos escuchar a Aristónico tocando el Cuatro en los ensayos porque al siguiente día nos dijo que no seguía en el proyecto ya que él no estaba acostumbrado a dejar a su familia sola y que no le gustaba viajar tan lejos como se preveía si las cosas salían bien; y entonces fue cuando por idea de Francisco Cobas (Pancho), fuimos a ver a Reinaldo Hierrezuelo, su primo y que fuera durante 36 años componente del dúo Los Compadres junto a su hermano Lorenzo, para que sustituyera llegado el momento a Aristónico y no se perdiera tiempo, Reinaldo, conocedor del repertorio tradicional aprobó la idea y antes de que Aristónico dejara aquel proyecto en ciernes participó en un programa de TV al cual les invitaron como parte del apoyo que debía dar el Instituto al grupo; en ese programa actuaron 6 músicos sumando a Reinaldo en vez de los cinco elegidos, Reinaldo apareció tocando las maracas y haciendo los coros; entonces sí fue la última vez que Aristónico participó de aquella idea y el momento en que Reinaldo Hierrezuelo ocupó la plaza ejecutando el controvertido instrumento al que llamaba Armónico ó Armonioso. Continuaron los ensayos y un buen día apareció en el portal de la Casa de visitas, el periodista y corresponsal del Pais, Mauricio Vicent para hacer la primera entrevista que fuera publicada en España de aquel futuro grupo. Ese fue el comienzo de la esperanza, se grabó la maqueta, se envió a Madrid para que la escuchara el Sr. Domínguez y al cabo de algunas semanas este se presentó en la Habana para grabar; la grabación que se llevo a cabo en el Estudio 2 de Radio Rebelde en el ICRT, fue como se esperaba una experiencia maravillosa. Entre tanto tuve las reuniones pertinentes con Manuel en relación al futuro del disco, su lanzamiento y la posibilidad de realizar una gira defendiendo el álbum; nos recomendó entonces una empresa promotora en aquel entonces llamada Nox Producciones y en el verano de 1994 justo el 23 de junio como apuntaba al inicio daba comienzo la primera gira de la Vieja Trova Santiaguera que le llevó por 25 ciudades españolas y que para sorpresa de todos fue un verdadero e inesperado éxito.

Los discos se sucedieron año tras año hasta completar 3; el primero y por donde comenzó todo, “Vieja Trova Santiaguera”, el segundo “Gusto y sabor” y el tercero “Hotel Asturias” titulo que corroboraba el cariño de los músicos hacia este Hotel y su personal y en el cual terminó la carrera de Amado Machado en la Vieja Trova por problemas evidentes de salud y edad; para la siguiente gira en 1997 lo sustituyó Ricardo Ortiz, quien fuera líder de Los Taínos durante 30 años y que también jubilado acepta el reto. En ese propio año conjuntamente con un productor Holandés participé en la idea de realización de una Película sobre la vida de los integrantes de la Vieja Trova Santiaguera la que felizmente se realizó en locaciones entre España, Holanda e Inglaterra y que obtuviera prácticamente en el anonimato, más de diez premios internacionales de Cine aunque lamentablemente en España solo se estrenó en el Cine Palafox un día de 1997 y nunca más se presentó según dicen por falta de Productoras inversoras, porque España era un país sin tradición en la proyección de Documentales y porque a mi modo de ver, el estreno del filme Buena Vista Social Club en 1998 si encontró el soporte y el apoyo necesario para definitivamente eclipsar Lágrimas Negras como se tituló la película de la Vieja Trova.

Al final de la gira del año 97 y de los éxitos de la película en países como Alemania y Holanda, también Pancho Cobas plantea su retirada porque la salud le había dado varios avisos, momento en el que Reinaldo se hace con la dirección del grupo y busca la sustitución de Pancho con Manuel Galván, ex de los Zafiros; decidimos dar un paso adelante sin desestimar por supuesto todo el esfuerzo de Nubenegra; nos reunimos en la Habana con la compañía discográfica Caliente de Estados Unidos y previmos la posibilidad de firmar por 3 discos más y con un lanzamiento a gran escala pero en mi siguiente visita a Madrid, Rubén Caravaca, entonces parte de la agencia que nos representaba en España, me presentó un proyecto similar pero en este caso con la compañía Virgin Records, por la cual nos decidimos más que todo por la cercanía independientemente de su prestigio como Discográfica, con la que firmamos también por 3 discos, La Manigua (1998) y que obtuviera Disco de Oro por la venta de más de 50000 copias; Dominó en el año 2000 y El Balcón del Adiós en 2002. Galván que grabó los dos primeros abandona por salud y le sustituye el guitarrista que tocaba con Caridad Hierrezuelo, Ruben Betancourt cuya efímera presencia en Vieja Trova se limitó a menos de un año por una trombosis que padeció repentinamente y en cuyo momento asumió la guitarra del grupo hasta el final, el músico José Artemio Castañeda más conocido por Maracaibo.

Faltarían cuartillas para expresar cuantas experiencias pude vivir al lado de estos personajes que hoy el mundo conoce y que hasta 1994 solo se limitaban a dar alegrías a aquellos pocos turistas que se aventuraban en visitar Santiago de Cuba y más específicamente aquella original Casa de la Trova de la calle Heredia, la verdadera cuna del Son.

jueves, 15 de octubre de 2009

Rolando Romaguera, El Monarca del Son





Rolando, de prosapia antillana, director, cantante y líder del quinteto Típico Oriental, nació en Santiago de Cuba en el año 1928, hermano por parte de padre de las Hermanas Ferrín, dúo que se conoció en España hacia 1999; su seña de identidad independientemente de su potente voz sonera, es su singular manera de tocar las maracas a una de las cuales tiene unida una campana haciéndola sonar percutiéndola con una especie de vaqueta, al mismo tiempo que ejecuta las mencionadas maracas. El Monarca del Son, como cariñosamente le llaman, sin duda, arranca pasiones con la voz, tiene una afinación perfecta y compone aun cuando su aprendizaje ha sido absolutamente autodidacta. Además no escatima esfuerzos cuando se trata de animar al público, salta de los escenarios más altos para demostrar que aun siendo octogenario se puede bailar y actuar como el más joven.

Rolando, a quien sus colegas llaman “El Monarca del Son”, tiene bien merecido el sobrenombre artístico, cuenta con una voz extraordinaria y es un gran sonero que nos recuerda a míticos como Benny Moré o Joseito Fernández; acompañado por su amigo de siempre el tresero Félix Marrero, el guitarrista Eliseo Pino anteriormente del grupo de Carlos Puebla, Ángel Hernández Miranda, extraordinario contrabajista y lutier, ex componente del grupo de Cenén Suárez y Antonio Soto, percusionista anteriormente integrante del Conjunto Folklórico Nacional además de haber participado eventualmente con la orquesta Irakere y con Eliades Ochoa.

"....no somos músicos de academia, ha sentenciado Rolando con su alegría contagiosa y simpatía propia del carácter cubano, refiriéndose, a que él nunca ha estudiado música ni canto; dice, aquí no hay papel, hace alusión al pentágrama, pero si corazón....

Los años le han dado sabiduría y su voz es única, entrenada primero mientras amasaba pan en sus años de adolescencia y luego en su paso por innumerables hoteles de Cuba. El Quinteto Típico Oriental es un grupo bien arraigado en la tradición, auténtico y atractivo, un lujo de alegría, de la picardía y el gusto por la fiesta con que el pueblo de Cuba ha cantado desde siempre……..

Posee una potente, melodiosa y cautivadora voz más su capacidad de trabajo es encomiable si se tiene en cuenta la edad que tiene; su sencillez y humildad le hace respetar a otras figuras del mundo de la música en Cuba, sin darse cuenta que él, es impresionantemente bueno.

Cada vez que habla de su trayectoria como cantante, existe obligatoria alusión al incomparable Benny Moré, entrañable figura de la música cubana del cual aprendió mucho y en quien se ha inspirado para componer algunos sones y guarachas.

Presencia y autenticidad, caracterizan este conjunto que continúa la labor de anteriores agrupaciones de este estilo, llevando por el mundo el Son cubano de forma incorrupta y pura, con los típicos instrumentos acústicos que se utilizan en la música tradicional cubana y con un repertorio seleccionado de entre los mejores temas de Antonio Machín, Carlos Puebla y Miguel Matamoros.

Para caldear una fresca noche, nada más oportuno que el Son interpretado por Ricardito y Rolando con el Quinteto Típico Oriental; Ricardito, ex cantante de la Vieja Trova Santiaguera y Rolando, llamado por sus colegas y amigos el “Monarca del Son” alegran al público como lo hicieran sus inolvidables compañeros de Buena Vista Social Club, con una música alegre en su máximo esplendor, pura e incorrupta por el virus comercial

…….Es la música de Cuba con repertorio de ayer, del siglo XIX y XX, esta música es aterciopelada y evoca la tierra humilde y honesta que les vio nacer……

Ya se puede disfrutar del quinto disco (2009) grabado a mitad de camino entre Galicia y La Habana con un excelentísimo repertorio de lo mas autentico de la música tradicional cubana titulado "Que llueva"

1.- QUE SIGA EL TREN
2.- MUCHO CORAZON
3.- Y A MÍ QUE
4.- DOS ALMAS
5.- CACHITA
6.- LA VIDA ES UN SUEÑO
7.- HARINA DE MAIZ CRIOLLA
8.- MADRIGAL
9.- AHORITA VA A LLOVER
10.- PALO KINBOMBÓ
11.- ESTA NOCHE CORAZON
12.- CUALQUIERA RESBALA Y CAE
13.- GUANTANAMERA………… bonus track

Una de sus ultimas presentaciones fue en El Alcázar de San Juan, Ciudad Real, Castilla La Mancha, España. Un cadena de TV lo resumía así: http://http//www.youtube.com/watch?v=zhhh5t3PJ8M




miércoles, 14 de octubre de 2009

Ricardito, cantante de la ex Vieja Trova Santiaguera




Ricardito es ……………Ricardo de los Santos Ortiz Verdecia es el más joven de los que integraron Vieja Trova Santiaguera. Nació en 1934. Su profesión es cantar y tocar las maracas, el güiro o cualquier instrumento de percusión. También es un habilidoso del baile y siempre tiene una sonrisa en la boca, una palabra amable. Durante cerca de treinta años fue el máximo líder de los Tainos una agrupación con gran prestigio en Cuba. Es el animador en los conciertos; cuando hay que bajar a bailar entre el público él es el primero, bien entonando una rumba o encabezando una conga.

Ricardo, vive en una casita azul de cuento en el barrio de Santa Bárbara, en Santiago de Cuba. Desde el diminuto porche, sostenido por una solitaria columna, de la puerta de su casa, se puede ver cómo circulan coches, motos y bicicletas, cómo galopan caballos, cómo corren perros y gatos, cómo trotan borricos... Vendedores ambulantes ofrecen limones criollos y cocos de agua. "Así es Santiago, un lugar vivo, en movimiento. El pueblo donde todo lo que anda o se menea sirve para moverse", sonríe orgulloso. "Sólo en un lugar tan excitante podía haberse engendrado la música cubana. La única que es diversión y medicina, amigo...".
Su familia le rodea y sus vecinos le contemplan ensimismados. La radio, a todo volumen, deja escapar un bolero: "Te pido por favor que cuando hagamos el amor no digas mi nombre / porque a fin de cuentas, sólo soy tu amante".
Ricardo Ortiz a quien todos conocieron como componente vocal de Vieja Trova Santiaguera desde 1997 hasta 2002 año en que se retiraron de los escenarios, provenía de Los Taínos, agrupación cubana con la que estuvo cantando durante 30 años, aunque en el año 1959 había sido componente del grupo Avances.

Hacia finales de los años 90 integró el cuarteto Daiquiri, nombre con el que les bautizó el hotel del mismo nombre donde trabajaba junto a Pancho Cobas, posterior director de Vieja Trova (fallecido en 2000), Aristóteles Limonta (fallecido en 2009), Rey Cabrera (activo en Bruselas) y Compay Segundo (fallecido recientemente).

Posteriormente ingresa en la Vieja Trova Santiaguera en el verano del año 1997 participando en el largometraje “Lágrimas Negras”, de realización holandesa y que consiguiera en el anonimato, más de 10 premios internacionales en solo cinco años; Ricardito fue un elemento integrador y una pieza clave en el estado de ánimo de los restantes componentes del grupo.

Es un excelente cantante capaz de interpretar todos los géneros del amplísimo cancionero cubano. Tiene 75 años.

Ricardito, piensa que cantar ha sido y será siempre el eje de su vida, de su inspiración y de toda la fuerza que aparenta y tiene; por eso, el hecho de integrar un proyecto similar a Vieja Trova Santiaguera o Buena Vista Social Club, le hace muchísima ilusión y reivindica que la edad no es un impedimento para seguir adelante. Participa de esta manera en 2005 en el Festival Son Cuba por veinte ciudades europeas como artista invitado con el grupo de Pancho Amat (máximo representante en la ejecución del Tres cubano) y fue invitado nuevamente en el otoño de 2006 al mismo evento por otras localidades de Europa.

En 2007 participó una vez más en el Festival Son Cuba, que organiza Endirecto GMBH de Munich y se presentó en 2008 como invitado especial en las actuaciones del Monarca del Son en España, Holanda y San Marino.

La acogida en los recintos donde se presentó junto a los veteranos del Quinteto Típico que lidera el octogenario Rolando Romaguera actualmente apodado por sus colegas “El Monarca del Son”, no se hizo esperar y grabaron juntos un nuevo disco a través de la independiente Zouma Records, que titularón “Que llueva” y que presentaron en la gira de verano de 2009.

En el mes de marzo de 2009 fueron invitados a participar en el Festival Internacional Frutas Tropicales que se celebra anualmente en Vantaa, Helsinki (Finlandia).
Para el 2010 continuarán con la presentación del nuevo disco "Que llueva", en Europa donde de momento han firmado una exclusividad con la Agencia Italiana Etnosuoni. La gira que realizarán y que deberá comenzar hacia el mes de junio les llevará una vez más por otras ciudades españolas